Buy CD/2LP from Rune Grammofon

As brilliant as their previous album ‘Enter’ is, with ‘Ritual’ they have outdone themselves and produced a beast of beauty and power, extremely well executed, beautifully recorded and produced from only two days in the studio. Free improvisations, spontaneous horns, keyboard frenzy, abstract electronics, guitar mayhem and not to forget; those glorious twin voices of Mariam Wallentin and Sofia Jernberg. It’s about mysteries and rituals; in music and in life.

Fire! originated as the trio of Swedish improv masters Mats Gusfasson (sax), Johan Berthling (bass) and Andreas Werliin (drums). None of them are what you could call jazz purists; they all play in many different groups and contexts, including The Thing (Gustafsson), experimental folk-electronica outfit Tape (Berthling), and skewed blues-pop unit Wildbirds & Peacedrums (Werliin). Sofia Jernberg and Mariam Wallentin have been on board since the beginning, the same goes for horn players Niklas Barnö, Jonas Kullhammar, Mats Äleklint, Per Åke Holmlander and Anna Högberg. Basically a Swedish ensemble, the orchestra now also counts Norwegian, Danish and French players. Members of Fire! Orchestra share a wide background, combining jazz, improvised music, contemporary music, rock, garage, psych, and what have you. As they proclaim on their site: “Please make up your own genre and mind – listen freely – don’t buy our labeling attempts… labeling sucks”. A sentiment that basically sums up Rune Grammofon as well, so we couldn’t agree more.

Released 29.04.16

personnel

Alto Saxophone – Mette Rasmussen
Alto Saxophone, Baritone Saxophone – Anna Högberg
Baritone Saxophone – Mats Gustafsson
Bass – Johan Berthling
Bass Saxophone, Braithophone – Jonas Kullhammar
Clarinet, Baritone Saxophone – Per ‘Texas’ Johansson
Drums – Andreas Werliin, Mads Forsby
Electronics – Andreas Berthling
French Horn – Hild Sofie Tafjord
Guitar – Finn Loxbo, Julien Desprez
Keyboards – Edvin Nahlin
Keyboards, Violin – Martin Hederos
Tenor Saxophone, Soprano Saxophone – Lotte Anker
Trombone – Mats Äleklint
Trumpet – Niklas Barnö, Susana Santos Silva
Tuba – Per Åke Holmlander
Vocals – Mariam Wallentin, Sofia Jernberg

reviews

For several years, Fire! trio – Mats Gustafsson (sax), Johan Berthling (bass) and Andreas Werliin (drums) – have expanded to a larger grouping when occasion and finances have allowed. They say they’ve slimmed down a few members, but we count 21 players in ex-ABBA songsmith Benny Andersson’s Stockholm studio. Known for his ear-splitting sonics and bellicose playing, Gustafsson subsumes his aleatoric instincts here in order to help deliver a driving and surprisingly rock-orientated composition. Broken into five parts, Ritual vibrates with an almost mechanistic, industrial momentum. Although the principal horn-led themes are relatively simple, they have a galvanising force. That’s partly due to their energetic repetition, but also through the assertiveness of their performance, with vocalists Mariam Wallentin and Sofia Jernberg adding passion to the text, taken from esteemed Swedish poet Erik Lindegren, sung in English. Think Magma when they’re firing on all cylinders. After the turbulence of previous sections, the finale reduces to a bluesy march whose solemn steps evoke Ian Carr’s pieces with Nucleus. It’s a smouldering but tightly disciplined and highly satisfying resolution.
Prog (UK)

This is our latter-day equivalent to the Basie band, road-hungry, an evolving personnel of sometimes incompatible personalities, a body of music essentially simple in conception but with a socking punch. The ritual aspects to this are a bit new and it isn’t quite clear, even from the lyric material, what kind of ritual we’re talking about, but the execution is familiar enough, a high-energy mix of coach-built ensembles and fierce solos. Mats Gustafsson’s pranksters never sound like they’re just indulging a tear-up; it’s always more thoughtful than that, and the middle sections of the piece (which is co-written with Johan Berthling, Andreas Werlin and vocalist Mariam Wallentin) are as thoughtful (Ellingtonian?) as you’ll get out of this hardy perennial outfit.
The Wire (UK)

Swedish reedist Mats Gustafsson built this unruly ensemble around his trio Fire!, a fleet, energetic group with bassist Johan Berthling and drummer Andreas Werliin (Wildbirds & Peacedrums). On previous recordings the Fire! Orchestra has swelled to 28 members, thickening the trio’s tough grooves and harsh textures with an armada of horns, chanted vocals, writhing electric guitars, and pure noise. The lineup on Ritual is pared down to 18, but the results are no less powerful. The album’s five-­movement suite puts the singing of Mariam Wallentin and Sofia Jernberg front and center, where they toggle between hectoring melodies and wordless caterwauling. Gustafsson’s control of the ensemble has never been surer, whether the music is exploding in a torrent of violence and tightly coiled riffing or pulling back to a smoldering vamp—and this dynamic richness turns the record into a roller-­coaster ride. It’s exhilarating to hear so many of Scandinavia’s finest improvisers unite unerringly behind a single purpose.
Chicago Reader (US)

Fire! Orchestra may be rocking a new, slim-line configuration of just 21 members (reduced from over 30), but their third album in as many years is every bit as epic as we’ve come to expect from the Swedish behemoth, with massed horns and ambitious arrangements again recalling both Keith Tippett’s Centipede and George Russell’s Electronic Sonata For Souls Loved By Nature. This time around, it’s all about the hooks, with heavy insistent riffs ranging from lurching No Wave through to prog-tinged Afro-beat and a ragged rock chug with detuned electric guitar of the kind habitually slung around by Thurston Moore. Subtly detailed embellishments catch the ear throughout: harsh, crackling noise-electronics; strangled sax skronk; and sudden horn blasts and swells responding to mercurial conduction from leader Mats Gustafsson. But it’s the twin vocals that really carry the date. Mariam Wallentin’s raw-edged blues persona and Sofia Jernberg’s astonishing ululations mingle to create a sense of rising, barely supressed hysteria, building a yearning, secular ceremony that makes this session very aptly named indeed.
Jazzwise (UK)

Pulling no punches, the follow-up to Fire! Orchestra’s previous albums Exit (2013) and Enter (2014) begins with a heavy ensemble riff nearly channelling the opening to Captain Beef-heart’s anthem Dropout Boogie. But this soon evaporates into the captivating duetting voices of Mariam Wallentin and Sofia Jernberg and it’s interesting, though not surprising, to note that the elliptic lyrics are sung in English. The dramatic, brass-laden arrangements are satisfy-ingly juxtaposed with appro-priately dynamic vocals. This 21-piece orchestra grew out of a trio comprising Mats Gustafsson, Johan Berthling and Andreas Werliin and although it’s ostensibly a Swedish ensemble, band members also hail from Norway, Denmark and France. On Ritual, Part 1 the vocals are reminiscent at times of Carla Bley’s Escalator Over The Hill in terms of their emotionally charged delivery. By the advent of Ritual, Part 2 similarities can be detected with some of Keith Tippett’s various orchestras too, invariably fronted by Maggie Nicols and Julie Tippetts and also inasmuch as the singers are utilised as musical instruments rather than as deliverers of songs. The opening to Ritual, Part 3 is dominated by two channels each vying for attention with static and white-noise electronics succeeded by brief forays into melody. Plaintive vocal screeches are subsequently mitigated by a comparatively tranquil section of mellifluous horns and an ensemble chorus. Following an electro-percussive introduction, a fairly straightahead but infectious riff led by the vocals with a rocky 6/8 beat dominates Ritual, Part 4. It concludes with a strange wailing violin/guitar coda. Ritual, Part 5 is a slower, more sombre affair, the repetition of the title acting as a closing statement. 4/5.
Jazz Journal (UK)

Mats Gustafsson and cohorts remain as indomitable as ever with the latest iteration of Fire! Orchestra coming mere months behind the back-to-basics approach of the core trio’s recent She Sleeps, She Sleeps album. Ritual finds the orchestra reduced down to a meagre 21 players and, as a whole, plays better than the somewhat incohesive Enter album from 2014. On that release, passages of free skronk rubbed up against Age-Of-Aquarius vocal wailing and volleys of harsh noise to somewhat inconclusive effect. Ritual generally utilises all these same ingredients but to more intelligible ends, the orchestra sounding more fluid and gelled together. Although at times you become aware that you’re listening to sheer massed forces raging blindly, the excellence of the assembled players points to further reductions of Fire! Orchestra’s numbers in order to shine rather than have their brief spotlight moments before being sharply bundled off stage.
Rock-a-Rolla (UK)

Fire! Orchestra er eit massivt prosjekt – både kvalitativt og kvantitativt. Det som ein gang starta som ein trio med Mats Gustafsson, Johan Berthling og Andreas Werliin er i dag eit orkester med 21 medlemmar inkludert mellom alle som heilt klart hadde fortent sitt eige avsnitt finn vi til dømes saksofonistar Per “Texas” Johansson, og Mette Rasmussen, hornist Hild Sofie Tafjord og ikkje minst vokalistane Mariam Wallentin og Sofia Jernberg. Dei to sistnemnte kan, som vanleg, skape like mykje kraft som resten av orkesteret til saman, både i form av klang og volum, men også på grunn av ein ekstrem nerve. Så har dei også ofte æret for mykje av framdrifta i gjennomføringa av låtane. Sjølv om heile prosjektet kan verke å spinne rundt storleik, volum og intensitet, er det verdt å nemne at slutt resultatet er relativt edrueleg. Misforstå meg rett: Her er både slagkraft, tempo og høg energi heile vegen, men uttrykket er likevel kontrollert, tight og distinkt, og komposisjonane er ganske fengjande. Orkesteret er både eit soul-, pop-, rock- og frijazzorkester, og er sjølvsagt ikkje nøye på kvar akkurat dei linjene kryssast. Å få eit så stort maskineri av frisinna musikarar til å gå så smurt er imponerande. Storleik er rikdom og skapar moglegheiter; men det medfører sikkert også mange vegval. Eg skulle ynskje Fire! Orchestra styrte litt oftare mot grøfta. Når det er sagt har gruppa lukkast med dei vala dei har tatt, og Ritual er ei plate som er verdt mange gjennomlyttingar, rik på detaljar og sterke kollektive og individuelle prestasjonar.
Jazznytt (NO)

Nachdem mich Mats Gustafsson bei “Stones” (2012, zusammen mit Colin Stetson) schon aufmerksam gemacht hat auf Gunnar Ekelöf (1907-1968) als poetischen Führer in die Unterwelt und Bekenner zur Kunst des Unmöglichen, wird hier die Neugier geschürt auf dessen radikalen Weggefährten Erik Lindegren (1910-1968). Denn Mariam Wallentin & Sofia Jernberg sind Zeilen in den Mund gelegt aus seinen 1942 herausgegebenen Sonetten “Der Mann ohne Weg”, “in denen das Bestehende monströs und kopfüber in die Hölle einer brodelnden Metaphernlava gestürzt wird” (so Peter Hamm 1963 anlässlich der Übersetzungen von Nelly Sachs). Das Orchester ist dabei auf 21 Köpfe verkleinert und überrascht mit neuen Gesichtern wie der über Torbjörn Zetterberg schwedifizierten portugiesischen Trompeterin Susana Santos Silva und Julien Desprez (Coax Orchestra, Earthly Bird) an der zweiten Gitarre neben Finn Loxbo. Den Glutkern aus Gustafsson (baritone & slide sax + conduction), Johan Berthling (bass & electronics) & Andreas Werliin (drums) und Mats Äleklint (trombone), Niklas Barnö (trumpet) und Anna Högberg (alto & baritone sax) als Stammbesetzung verstärken zudem Lotte Anker (tenor & soprano sax) und Hild Sofie Tafjord (french horn) und die NorJazz-Schlachtrösser Per Åke Holmlander (tuba) und Jonas Kullhammer (bass & slide sax). Auch die Drums sind mit Mads Forsby wieder verdoppelt, ebenso die Keys mit Edvin Nahlin und Martin Hederos (von Tonbruket), der auch Geige spielt. Aber wozu noch Namen, wenn sich alle hingeben als “brandende Woge, Rosenfeuer und Schnee”, um es mit dem Pathos von Lindegren zu sagen. Das Orchester bricht sich Bahn in rhythmisch stürmenden Wellen, bis die Sängerinnen mit Lindegrens Litanei apokalyptischer Visionen anheben: I saw… I saw… I saw the negative… in the darkening light. Der Groove rockig, eine Trompete flatterzüngelt ekstatisch, und das Kollektiv steigert sich mehr und mehr in einen crescendierenden Rausch, der Gesang jetzt nur ein Sprechen, dann nur noch ein Schreien, zuletzt ein Flüstern (‘Part 1’). ‘Part 2’ beginnt als wilde Saxtirade, bis die Band zu gospelndem Wechselgesang mit einem dickbackigen Soulfunk-Afrogroove folgt und eine Wand aus Feuer und Wind webt, die Stimmen dazu ein delirantes Geheul und Schubidu. Schnarrend und bratzelnd sägen sich Berthling und Desprez in den ‘Part 3’, die Bläser platzen dazu, werden vom Noise aufgemischt, eine Sängerin zugenredet und krächzt. Erst ein einzelnes, dann alle dunklen Hörner gemeinsam besänftigen den Tumult zu einer elegischen Serenade mit zartem Gesang und von letzten Funken überglitzertemSonnenuntergangsfeeling. Grummelnd und rauschend eröffnen die Drums ‘Part 4’, gefolgt von schillernder Gitarre und Feedback- drone, bis das Orchester in Wallung gerät mitsamt vokalisierten Girlanden, dann deklamatorischen Zeilen und schließlich einem feierlich-jubilierenden Wechselspiel der Stimmen zu voll aufgedrehten Orchesterventilen. Nach einem Diminuendo kreisen String- und Slideglissandos wie Fliegen in der Stille. ‘Part 5’ hebt mit laschem Beat und blauer Orgel an, ein Saxophon kiekst und tiriliert über sanftem Gesumm. Seelenvoller Gesang fragt, was die Stunde geschlagen hat. Zu schnarrenden Elektroimpulsen und knarrendem Gebläse schwellen Gesang und Musik an, ohne ihren gedämpften, langsamen Duktus aufzugeben. Das letzte Wort ist natürlich “Ritual, Ritual, Ritual…” Um Ihresgleichen zu finden, muss man bei dieser feurigen Ritual-Musik tief graben, um mit etwa “Septober Energy” von Centipedes oder “Let’s sing for him” von der John Stevens Big Band (ersteres von Keith, beides mit Julie Tippetts) annähernd fündig zu werden.
Bad Alchemy (DE)

Der offensichtliche Erfolg der 2011 in den Morgenstunden am Ende einer Frankreich-Tour geborenen und 2012 im Stockholmer Fylkingen erstmal erprobten Idee eines riesigen, aus 28 handverlesenen Musikern der skandinavischen Jazz-, Improvisations- und Avantgarde-Rock-Szene bestehenden Fire! Orchestra, welches sich der maximierten Umsetzung der Musik des frenetischen Dreiergespanns von Mats Gustafsson, Johan Berthling und Andreas Werliin verschreibt, offenbart sich im vorliegenden Artefakt mit dem klingenden Namen Ritual, das nach dem gefeierten Enter das vierte Album dieses zurzeit 19-köpfigen leviathanisierten Trios darstellt. Nur zwei Studiotage waren vonnöten, um diesen ausladenden und äußerst wohlwollenden Klangfarbenkoloss adäquat auf Band zu bringen – extrem reife Leistung, die sich fantastisch hören lässt, besonders wenn man bedenkt, wie anstrengend und unkonstruktiv sich derart überbordende, individuelle musikalische Kompetenz manchmal geriert. Ist hier nicht der Fall. Man darf also schon im Vorfeld entspannt ausatmen und das Ergebnis genießen, welches mit großer Versiertheit sehr erfolgreich ein genreübergreifendes, von eingängigen Riffs und kollektivistischer Disziplin geprägtes Feuer-Ritual manifestiert. Was nach mehreren Hörvorgängen besonders hängenbleibt, sind die groovigen Basslinien von Johan Berthling, der sich mit seinem zurückhaltend virtuosen Spiel als unzerstörbares Fundament erweist, auf dem seine Mitstreiter guten Gewissens ihre kaleido- und kakophonischen Wolkenkratzer errichten können. Der einzige Vorwurf, den man dieser aufschäumenden Kapelle zu dieser Veröffentlichung machen könnte, nämlich die Tatsache, dass sie sich fast schon einen Tick zu glatt, sprich mit ein bisschen zu wenig Risiko nach Hause spielt und man aufgrund dessen eventuell das Rufzeichen nach Fire gar nicht mehr so ernst nehmen muss, mag vielleicht berechtigt sein, verblasst aber in Anbetracht der insgesamt herrlich ausbalancierten und emotional befriedigenden, nahezu cineastischen Sounderfahrung, die sich dem zugewandten Hörer auf Ritual eröffnet. Das Fire! Orchestra sagt: “Please make up your own genre and mind, listen freely and don’t buy our labeling attempts – labeling sucks!“ Wahre Worte und ein guter Grund, Texten über Musik nicht zu sehr zu vertrauen, sondern sich, wie auch in diesem Fall, unbedingt am besten selbst zu überzeugen.
FreiStil (AT)

Wow! Was für ein Einstieg in eine CD! Mit Urgewalt schallt das Gebläse des Brei Orchestra aus den Boxen, unterstützt von Percussion und ein paar schrillen Tönen, die kaum einem Instrument zugeordnet werden können. Eine Basslinie treibt im ersten Stück — schlicht »Ritual Part 1« genannt — den konträren Gesang von Sofia Jernberg und Mariam Wallentin voran, immer wieder unterbrochen von dissonanten Bläsersätzen. Und genau dieser Ansatz zieht sich durch das gesamte Werk, das sich nicht einordnen lässt. Es pendelt zwischen Ekstase und Elegie, zwischen schrill und schlicht-schön, zwischen Kakofonie und Euphemie, zwischen rotziger Improvisation und einfühlsamer Melodie. Manch-mal möchte man einfach auf die Stopp-Taste drücken, um kurz darauf wieder von den strengen Klangstrukturen der Rhythmussektion eingefangen zu werden, die anderen Instrumenten Platz geben für ihre Improvisationen. Fire! begann als das Trio der schwedischen Improvisationsgurus Mats Gustafsson (Saxofon), Johan Berthling (Bass) und Andreas Werliin (Schlagzeug). Mittlerweile sind weitere Musiker aus Norwegen, Dänemark und Frankreich dazugestoßen. Gemeinsam haben sie eine Klangwelt geschaffen, die es sich zu erobern lohnt — auch wenn man sich dabei bisweilen verläuft oder ins Straucheln kommt. 5/5.
Nordis (DE)

Fast so mannigfaltig, wie der Orchesterkörper besetzt ist, sind die musikalischen Tönungen, die mit diesem Album in Erscheinung treten: dynamische Big-Band-Wucht, avantgardistische Verwerfungen, Noise, Prog Rock, Jazz. Zwei Sängerinnen schlingern sich souverän durch die Soundflut, die Texte sind Auszüge aus einem Gedichtband von Erik Lindegren aus dem Jahr 1942. Die fünfteilige Suite hat ihre dramatisch-opulenten, aber auch ihre sen-siblen und melodisch imaginativen Seiten. Solisten betreten die Bühne, Soundscapes dehnen den Raum, orchestraler Groove rundet die Kanten. Im Orchester, das im Kern auf das Trio von Gustafsson, Bertling und Werliin zurückgeht, sind einige der besten Musiker Skandinaviens versammelt. Sie bringen ihre Hintergründe in das Kollektiv ein, die alle von den klassischen bis queren Genres geprägt sind, wie das bei jüngeren Musikern inzwischen selbstverständlich ist. Es ist ein Kollektiv, das den latenten Free-Jazz-Geist geradezu diszipliniert mit der Klangästhetik von heute verbindet. Ein anarchischer Haufen, den man in dieser Grösse erwarten könnte, würde anders klingen. “Ritual” ist strukturiert und hat einen erzählerischen Flow. Vielleicht durchlebt, wer sich konzentriert auf die Texte und Stimmungen einlässt, eine ritualistische Läuterung. Alle andern werden sich zumindest von der guten Transparenz des Klangerlebnisses befeuern lassen.
Jazz´n´More (DE)

Eigentlich ist Fire! das energetische Jazz-Trio von Mats Gustafsson, Johan Berthling und Andreas Werliin. Für das Seitenprojekt Fire! Orchestra vergrößern sie sich zum ca. 20-köpfigen Kollektiv, das in die Fußstapfen progressiver 70er-Jahre Jazz-Orchester à la Keith Tippet, Carla Bley oder Charlie Haden tritt. Ihr zweites Album „Ritual“ wechselt zwischen sehr rhythmischen Passagen mit charismatischem Gesang der beiden weiblichen Vokalistinnen und freieren Stücken.
Choices (DE)

Med sitt andre album Ritual (Rune Grammofon/Musikkoperatørene) tar den svenske jazzhæren Fire! Orchestra leiinga blant store band denne våren. Med eit kompani kvinner som verkeleg set sitt bumerke i eit band som starta med trioen Fire!, og som vart Fire! Orchestra med 21 musikarar. Vokalistar er Miriam Wallentin og Sofia Jernberg, instrumentalistar på kvinnesida er Susanna Santos Silva, Hild Sofie Tafjord, Anna Högberg, Mette Rasmussen og Lotte Anker. Mats Gustafsson starta trioen Fire! med Johan Berthling (bass) og Andreas Werllin (trommer), og bandet tonar ut i eit elegant tema med «Ritual, part 5».
Dagsavisen (NO)

Buy CD from Rune Grammofon

Fire! originated as the trio of Swedish improv masters Mats Gusfasson (sax), Johan Berthling (bass) and Andreas Werliin (drums). None of them are what you could call jazz purists; they all play in many different groups and contexts, including The Thing (Gustafsson), experimental folk-electronica outfit Tape (Berthling), and skewed pop unit Wildbirds And Peacedrums (Werliin). Around 2011 the idea sprang up to expand a massive orchestra around the core trio, featuring the cream of Scandinavian jazz, improvisation and avant rock players and vocalists. After playing rare shows a handful of times a year, culminating with a number of ecstatic Scandinavian shows this January, this incredible mass ensemble took one day off to record their first studio recording in Gothenburg. Following last year’s live debut ‘Exit’, ‘Enter’ might surprise with its slow, treacly funk dynamics, running through a kaleidoscope of moods, rhythms, textures and dynamics. Muscular rock rhythms flesh out texts written by singer Mariam Wallentin, inspired by legendary free jazz saxophonist Joe McPhee, and sung in soured blues moans by the Orchestra’s three-headed vocal team of Wallentin, Ethiopian born Sofie Jernberg and Silverbullit’s Simon Ohlsson. Recalling the righteous big band jazz of the late 60s by figures such as Charlie Haden, Sun Ra, Mike Westbrook and Chris McGregor, there are also echoes of Matana Roberts’s recent jazz tapestries and the steamy psych-funk of Brightblack Morning Light. Part Two opens on a groove ripped from The Beatles’ psychedelic classic ‘Tomorrow Never Knows’. Using collective riffing at its finest, this is an epic suite that undergoes constant scene-shifts between relentlessly building rhythms, rising in emotional intensity as the furnace is stoked.

Released 30.05.14

personnel

Alto Saxophone – Anna Högberg
Trombone, Horn Arrangements – Mats Äleklint
Baritone Saxophone – Martin Küchen
Baritone Saxophone, Clarinet – Fredrik Ljungkvist
Bass – Dan Berglund, Joel Grip
Bass Clarinet – Christer Bothén
Bass Saxophone – Jonas Kullhammar
Cornet – Goran Kajfes
Drums – Andreas Werliin, Johan Holmegard, Raymond Strid
Electric Bass – Johan Berthling
Electric Guitar – Sören Runolf
Electric Guitar, Acoustic Guitar – David Stackenäs
Fender Rhodes, Organ – Martin Hederos
Electronics – Joachim Nordwall
Keyboards, Mellotron – Sten Sandell
Lap Steel Guitar – Andreas Söderström
Tenor Saxophone – Elin Larsson
Tenor Saxophone, Conductor – Mats Gustafsson
Trombone – Mats Äleklint
Trumpet – Emil Strandberg, Magnus Broo, Niklas Barnö
Tuba – Per Åke Holmlander
Voice – Mariam Wallentin, Simon Ohlsson, Sofia Jernberg

reviews

Ny i sättningen er Simon Ohlsson från Silverbullit och han tar ut svängarna ännu mer i studion än hva jag minns från konserten; han sjunger med pondus, skriker i en djävulsk sekvens och väser som Alan Vega samtidig som bandet töjer ut et riff som lånats från The Beatles “Tomorrow Never Knows”. Rösterna lägger til flera dimensioner, som när Sofia Jernberg är i centrum på dubbelvinylens tredje sida. Det er komplex musik med olika lager, en klockliknande rytm, ett mäktigt Johan Berthling-riff, en poetisk, djupt vacker melodi lurar i bakgrunnen, sax och flöjt-kaos samt en röst som inte liknar mycket annat på jorden. Sångkonst av högsta dignitet. Mariam Wallentin är enorm på skivans första sida, med gospeldjup och en egen sorts blues som tar musten ur mig. I sista spåret förenas alla bitar i en nio minuter lång slutkläm. Martin Hederos som inleder albumet säger också adjö, med en sugande melodi. En cirkelrörelse. Jag känner ett tvång. Vill lyssna igjen, måste lyssna igjen. Vara i musiken. 10/10.
Sonic (SE)

What´s immediately striking about “Enter” is its coherence as a structure. If the four separate LP-side elements seem as much a throwback as the use of Fender Rhodes and Mellotron, they´re not quite as distinct as they originally appear. It´s possible to imagine the whole piece as a long, and probably exhausting, sequence or “suite”, but it works much better in its four quasi-classical movements, which might be marked Poco allegro, Allegretto, Scherzo, Allegro. And thinking of it in that light usefully prompts the thought that Fire! Orchestra isn´t just an undifferentiated snowball mass that takes on bulk but no subtlety as it rolls along, but a very canny federation of smaller associations and alliances… Also impressive is Gustafsson´s relative reticence on this occasion, his incendiary tenor saxophone somewhat subordinated to shaping the graphic score and conducting duties; and that really means conducting rather than gestural “conduction”. The shapes that build and rise in the final section with an ineluctable, marching cadence haven´t come out of nowhere. It looks back in order to look forward, but as if to say, “See how much more confidently we manage this kind of thing in 2014 and how much more precisely we can get down the sound of such a various and outwardly chaotic outfit?” This is a joyous triumph for Gustafsson and for his generously communitarian (Dob Cherry-inspired) approach to music a social force. It´s also a triumph of studio recording.
Brian Morton, Jazznytt (NO)

Fire! Orchestra – den tjugoåttamannaensemble som trion Fire! har byggt upp omkring sig och som skivdebuterade ifjol – släpper sin första studioinspelning. Med sångerskan Mariam Wallentin som medkompositör och textförfattare samt trombonisten Mats Aleklint som blåsarragör presenterar saxofonisten Mats Gustafsson, basisten Johan Berthling ock trumslagaren Andreas Werliin fyra stycken på det uttalade temat att följa sine instinkter och våga gå framåt. Och musiken backar inte en tum. Som med en machete hugger den sig fram genom en ångande vegetation av frijazz, rock och psykedelisk funk. Till och med Beatles hamnar under eggen när jättebandet vrider sig kalejdoskopiskt kring sin egen, stilistiska axel. Lyssna iförd svettband och ta först stelkrampspruta.
Dagens Nyheter (SE) 

En ustoppelig kraft har de siste årene rast gjennom de svenske skoger, med et kjølvann av beinhard frijazz, saftige rockegroover og energiske improvisasjoner bak seg. Kraften, som også går under navnet Mats Gustafsson, vil utvilsomt bli stående igjen som en av den frilynte musikkscenens store nyskapere i band som The Thing, Swedish Azz, trioen Fire! og gjennom utallige samarbeidsprosjekter på tvers av lande- og sjangergrenser. For om lag to år siden lanserte han Fire! Orchestra, et tilsynelatende logistisk mareritt som involverer ikke mindre enn 28 av grannelandets største improvisatører. Her kommer Gustafssons ustoppelige energi og urokkelige pågangsmot til sin rett… Utgangspunktet er trioen Fire! som med sine langtrukne groovelåter befinner seg et sted mellom støy, krautrock og frijazz. For trioen er det den møysommelige oppbyggingen mot et tantrisk klimaks som er hovedsaken; hver konsert er som en eneste lang låt med et svettedryppende høydepunkt idet intensiteten når sitt maksimum… På platens fjerde og avsluttende låt er de tilbake til utgangspunktet igjen, med en låt som blir til en massiv organisme – sakte glidende, energipumpende, detaljer tilsløres bak lydkaskader men avsløres i punktvise utbrudd utbrudd fra enkeltmusikere. På samme tid kontrollert og behersket når situasjonen krever det… Hadde de trengt å være så mange? Svaret må bli ja – for akkurat som i Rem Koolhaas´ “digerhetsarkitektur” er størrelsen til Fire! Orchestra et poeng i seg selv. Når resultatet blir så svært, vakkert og rått som på “Enter” og “Exit!” ser jeg ingen grunn til ikke å få dette bandet direkte inn i det svenske statsbudsjettet.
Morgenbladet (NO)

Sveriges største band? Fire Orchestra teller 28 medlemmer, fra rock, pop, elektronika og jazz. Inkludert «tidenes lengste blåserrekkje», konstaterte Dags­avisens anmelder i sin begeistrede rapport fra Fire! Orchestras allerede legendariske konserter i Oslo 7. og 8. januar i år (nei jeg var ikke der. doh!). Like etter, 10. januar, gikk orkesteret i studio og spilte inn dette albumet, en slags redigert og komprimert utgave av konsertmaterialet, med fire spor på pluss-minus et kvarter hver. Under ledelse av frijazz-saksofonist Mats Gustafsson gjør Fire! Orchestra kollektiv komposisjon, eller improvisasjon over fastlagte temaer, med en nesten ustoppelig underliggende bass-tromme-groove. Da med tre bassister og fire trommiser, selvsagt. Istedenfor kaos blir det et enormt felles løft over denne musikken. Den er minst interessant når den henfaller til rock-riffing, eller ren elektronisk støy. Men den når helt ekstatiske høyder et par steder når vokalist Mariam Wallentin (Mariam The Believer/Wildbirds & Peacedrums) og 27 musikere egger hverandre opp til hun synger med tungetale-aktig intensitet, for eksempel rundt ti minutter ut i åpningssporet. På det siste sporet kommer den rekordartede blåserrekka til sin rett, og avslutter en plate som føles unik. 5/6.
Dagsavisen (NO)

Mangfolds-saksofonisten Mats Gustafsson havner ofte foran prosjektlederen. Her stråler begge, ikke minst svenskens overnaturlige evner som direktør for det hele: Å organisere 28 mennesker til å gjøre noe som helst er en prestasjon. Å få dem til å spille inn et studioalbum sammen er et mirakel. Låtlengdene er progfunksymfoniske, støygitarene leker Snah og helheten er massivt suggerende. De navnløse låtene – eller, mer korrekt, satsene – ramler til tider over i hvit støy og mystisk murmel, men selv dette fremstår forbausende lite maniert. Sjelden har så mange jazzfolk laget så mye lyd og samtidig holdt så mye kjeft. 5/6.
VG (NO)

Det uforutsigbare monsteret av krautrock, frijazz, improvisasjonsmusikk og pop man møtte på debutplaten “Exit!” har blitt delvis temmet, og låter nå som et ordentlig band. Et ganske vanvittig band. Det er ingenting i denne verden av effekter, samples og elektroniske snurrepiperier som kan erstatte 13 blåsere som går amok, eller tre bassister som kverner på det samme uforgjengelige riffet. Når Fire! Orchestra koker, så vet du faktisk ikke helt hvor du skal gjøre av deg. Og når dette blir toppet av vokalistene Mariam Wallentin, Sofia Jernberg og Simon Ohlsson skal du være temmelig kald for ikke å la deg rive med. Det åpner med en Fender rhodes som tilbakelent traver av gårde med et souljazzriff, som vokalistene og blåserne etter hvert henger seg på. En gitar uler forvrengt inn i evigheten før et nytt riff traver seigt av gårde. De åtte minuttene som følger blir vi gradvis revet inn i et insisterende inferno, drevet frem av en av Wallentins mest minnerike prestasjoner noensinne. Hun går fra sin uttrykksfulle, bluesfargede melodiformidling til noen energiske hyl som til og med setter det muskuløse saksofonbråket til bandleder Mats Gustafsson litt i skyggen. Selv om orkesteret er blitt mer strukturert, skorter det ikke på frihet og lekenhet. Fra “Enter Part Two” sitt drivende psychedelia-riff med Ohlssons heftige brøl blir vi brått revet inn i brutale støykaskader. Jernbergs sylskarpe, improviserte interpretasjon på “Enter Part Three” virker også alt annet enn avtalt. Nå høres det kanskje ut som om platen er en ren brå- kefest, men det er ikke tilfelle. Selv om utviklingen i låtene beveger seg i mer eller mindre samme retning, er ikke dynamikken glemt. Kjernen i orkesteret, som består av Mats Gustafsson (saksofon), Johan Bertling (bass) og Andreas Werliin (trommer), har gjort mange gode samarbeid tidligere. Og gjennom disse har de funnet en stemme som er like unik som den er tidsriktig. Fire! Orchestra er frijazz for psychedeliafans, og krautrock for tilhengere av improvisasjonsmusikk. Det passer derfor godt at de spiller under årets Roskilde-festival – de har nemlig et enormt publikumspotensial som bare venter på å tappes. 5/6.
Bergens Tidende (NO)

Fire! Orchestra holder opp speilet for alle som liker å bevege seg på tvers. Den svenske trioen Mats Gustafsson, saksofoner, Johan Berthling, bass og Andreas Werliin, trommer er utvidet til et 28-personers orkester, og det musikalske resultatet er uegnet for purister. Storbandet faller inn i en tradisjon med mange tiår på baken. Mike Westbrook, Chris McGregor, Carla Bley og Frank Zappa er alle åndsbrødre av det svenske kollektivet. Alle har de en risikovillig åpenhet i det de tar inn. Det som kommer ut, har overraskelsenes gylne kvaliteter. Da bandet spilte på Victoria i vår, var vi mange som lot oss overvelde av den organiske dynamikken og det smittende overskuddet. Enter starter med et enkelt el-pianotema med Mariam Wallentin bak mikrofonstativet. P J Harvey kunne blitt misunnelig av mindre! Etter hvert smykkes uttrykket med grovt gitararbeid, mens bluesens modne vesen preger understrømmen. Det er når saksofonene reiser seg at musikken absorberer jazz. De fire blåserne Martin Küchen, Jonas Kullhammar, Christer Bothén og Fredrik Ljungkvist tilfører fløyel og kraft. At så mange musikere med forskjellig erfaringsbakgrunn, klarer å peke mot det samme, er formidabelt. Mats Gustafsson nekter å sette merkelapp på musikken, fordi det gir begrensninger. Slik snakker en formidler av vår tid. 5/6.
Aftenposten (NO)

Som på Nasjonal Jazzscene startar «Enter» med eit suggererande opningstema, og bandets vokalistar Marian Wallentin, Sofia Jernberg og Simon Ohlson er med frå start. «Enter» er eit firedelt stykke der det 28 musikarar store bandets ibuande eigenskapar verkeleg får utfalde seg. Konsertane i Oslo 7. og 8. januar var ein kanon-intro til All Ears-festivalen. For bandet var det starten på ein skandinavisk turné der dei på ein fridag i Göteborg gjekk i studio. Å oppleve konsertane live var ein dobbel svir, kvar kveld delt mellom ei avdeling små band, så ein hovudkonsert med alle. På «Enter» er det heile bandet frå start til mål i fire bolkar. Å oppleve bandet live var også å sjå korleis dirigenten Mats Gustafssons dynamiske leiarskap heldt styr på bandet, med historias lengste blåsarrekkje. Gjennom dei fire bolkane på plata høyrer vi eit band vekslande mellom strake arrangement og rå frislepp, med vokalistar som veit å bruke stemma dei har. Dei 28 musikarane er i eliten av svensk jazz, med namn som Sten Sandell, Goran Kajfes, Raymond Strid, Mats Åleklint, David Stäckenes, Dan Berglund og våre gamle kjenningar Magnus Broo, Fredrik Ljungkvist og Jonas Kullhammar, attåt tre vokalistar med sterke songar og tekstar, tonande ut slik som det opna, med sitt enkle tema på eit keyboard. Att ligg glørne.
Dagsavisen (NO)

28 musikere i ett orkester kan muligens virke som et lite helvete å høre på når man vet at de er anført og dirigert av den svenske muskelsaksofonisten Mats Gustafsson. Det er som regel et overgrep mot sansene å se og høre ham, men svenskens fintfølende evner slår heldigvis ut i full blomst her. Han har med seg alle de fremste svenske jazz og impro-musikerne, men også folk fra Dungen, TSOOL og lignende. Musikken? Det er ikke jazz, det er ikke rock, det er ikke blues, det er ikke gospel, det er ikke storband, det er alt det der. Ifjor kom livealbumet “Exit”, mens dette er innspilt i studio, i fire buktende avdelinger. Den skummelvakre vokalrekken som binder musikken sammen, tilsetter et element av psykedelisk soul.
Dagens Næringsliv (NO)

Another multi-part, album-lenght big-band jazz-rock composition from Gustafsson, Berthling, Werliin and a couple of dosen friends, “Enter” is, at least at first, more low-key than last year´s superb “Exit!”. It begins in a smouldering crawl, with Mariam Wallentin softly imploring “Let it all go”. As she shifts into beat poetry and increasingly frantic, desperate vocal improvisation, the smattering of horns around her becomes a veritable phalanx, and masses to a furious climax.
Rock-a-Rolla (UK)

The Swedish improv collective´s first studio session, following 2013´s live debut “Exit”, “Enter” is 21st century big band jazz at its most brain-spinning, moving from Motorpsycho second-line metal dischord to stealth-blues space jazz opera, designed to punch all preconceptions up the bracket.
Mojo (UK)

The album begins and ends with a sultry Fender Rhodes theme and Mariam Wallentin´s bluesy vocals, bookending a powerful suite that moves through a deep reimagining of the hook from The Beatles´ Tomorrow Never Knows, a massed horn anthem with hints of Chris McGregor and a driving modal vamp. It´s all liberally peppered with scalding noise electronics, tortured horn skronk and Sofia Jernberg´s astonishing vocal glossolalia. Fans of Keith Tippet´s “Centipede” or Carla Bley´s “Escalator Over The Hill” will find a lot to love.
Jazzwise (UK)

Enter has a whiff of Keith Tippett´s early 70s prog-jazz beast Centipede, as singalong choruses shatter into convulsive, cathartic freak-outs. They´re led by Mats Gustafsson, whose foghorn sax bkast occasionally threaten to drown out a 28-piece ensemble that´s heavy on spiky guitar and keyboards, and even bigger on brass. Rousing jazzy blasts rumble against sweaty, Wooden Shjips-style psych mayhem. Monstrous and unsettling.
Prog (UK)

Fans of Scandinavian noir-jazz is advised to explore “Enter”, a disquieting collision of free jazz and acid-rock by the gargantuan ensemble Fire! Orchestra.
Record Collector (UK)

Kaum zu glauben, dass aus einem Trio bestehend aus Mats Gustafsson (ts), Johan Berthling (eb) und Andreas Werliin (dr) ein Orchester entsteht, bei dem man das Gefühl hat, dass halb Skandinavien mitspielt. Sage und schreibe aus 28 Musikern besteht diese Mammut-Big Band, zusammengesetzt aus drei Stimmen, 13 Bläsern, drei Gitarren, drei Tasteninstrumenten, drei Bässen und drei Schlagzeugern. Die besten Musiker aus der skandinavischen Jazz-Avant-Rock-Impro-Szene führen hier ein unglaublich kraftvolles Spektakel auf, welches vor purer Energie und Dynamik nur so strotzt. Die CD enthält vier Titel “enter part one” – ” … four”. Die Basis bilden einfache, tranceartige Rhythmusschleifen, über die dann das ganze Orchester langsam aufbaut, und während die Sängerinnen in bester Punkmanier lustvoll und wild loskreischen, brodelt es im Hintergrund immer intensiver. Festgelegte Rhythmusfiguren und Riffs halten das Ganze anfangs noch zusammen, bis es kein Halten mehr gibt und alles in einem kollektiven Vollrausch endet. Ein rasanter Ritt über Fetzen aus Free-Noise-Rock, Jazz, Punk, Psych, Blues, Soul, Funk bringen unsere Hörgewohnheiten mächtig ins Wanken. Ein grosses “Thank you” verdient auch das 1998 gegründete, norwegische Label Rune Grammofon, welches mit dieser (Wahnsinns-)CD definitiv zu einem der besten europäischen Avantgarde-Label aufgestiegen ist. Enter please… 5/5.
Jazz´N´More (DE)

Was war das denn? Verwirrt lege ich die CD “Enter” des Fire! Orchestra neben den CD-Spieler. Namen haben die Lieder nicht, heißen nur “enter part one” bis “four”. Gut, damit hat sich die vielköpfige Band rund um Mats Gustafsson, Johan Berthling, Andreas Werliin und Mariam Wallentin keine Mühe gegeben. Und mit der Musik? Unbedingt! Mit warmen souligen Klängen eines Fender Rhodes-Pianos sowie der hingehauchten Stimme von Mariam Wallentin nimmt das Album Fahrt auf. Bläser und tiefe Männerstimmen steigen ein, bis eine gnadenlos verzerrte E-Gitarre die Harmonie in Fetzen reißt und der Song letztlich in Jazz-Rock-Manier weitergroovt. Eine Mischung, die sich auf dem ganzen Album fortsetzt, was den unterschiedlichen Genres geschuldet ist, aus denen die knapp 30 Musiker kommen. Fazit: Wer Blues, Rock, Funk und Jazz mag, sich von tollen Stimmen verführen lässt, vor einer verzerrten E-Gitarre nicht die Ohren verschließt und außerdem keine Experimente scheut, sollte sich an dieses Album heranwagen. 5/5.
Nordis (DE)

Die 28-köpfige Big Band rund um den Ausnahmesaxophonisten Mats Gustafsson, Bassist Johan Berthling und Schlagzeuger Andreas Werliin sprengt wieder jegliche Genreschubladen. Und dies ist sicherlich nicht nur quantitativ gemeint. Frei von Verbissenheit verweben sie erneut experimentellen Jazz, Ambient, Metal, Rock und machen auch vor Harsh Noise keinen Halt. Zwischen Sanftmut und rüder Brutalität ist genug Raum für Fire! Ein mannigfaltiges Meisterwerk, das wieder einmal seinnesgleichen sucht.
Ox-Fanzine (DE)

Fire! Orchestra is an expansion of the improv trio of Mats Gusfasson (sax), Johan Berthling (bass) and Andreas Werliin (drums). In 2011 they started to play with the idea what it would like to work with a giant orchestra. The idea proved to be a strong one, and they started to invite Scandinavian jazz, improv and rock musicians. This ended up with the release of their first album ‘Exit’, a live album, that now finds its follow up in ‘Enter’ that is recorded in the studio. This new cd counts four titles simply called ‘Enter part one’, ‘Enter part two’, etc. The three above mentioned players plus singer Mariam Wallentin composes them. Performed they are by the orchestra that has around 30 members. Truly a big band, and a format that is not often found. The music leans on progressive and psychedelic music from the 70s, with room for improvisation and mad excursions. The use of fender and mellotron make it even more connected to past times. At the base all pieces are constructed around a slow grooving pattern. The melodic lines on top of it – like in part four – sound not very original or surprising in my ears. Nevertheless it works out fine, as the different sections of the orchestra add much power, interaction and grandiose climaxes. Interesting are some of the intersections you find in each four parts of ‘Enter’. Fantastic noisy interruptions, for example about halfway of part two, that is to be followed a friendly jazzy sounding part. Very subtle they integrate different genres. Because of the length of these grooving vehicles, all between 9 and 17 minutes, they bring one in a trance-like state. Gustafson did a good job in conducting this orchestra, and everything is well recorded.
Vital Weekly (NE)

Fazit: eine prachtvolle Platte, die den hymnischen Überschwang alter Bigbandmusik souverän in die Gegenwart hievt und mit zusätzlichen Chilischoten würzt, die man einer neuen Disziplin, die aus den Elementen Jazz, Gospel und Punkrock gespeist wird, zuordnen möchte. Warum nicht: Gospelpunkjazz.
FreiStil (AT)

Das ist eine gute Nachricht: Nachdem diese heftige Meute mit ihrem Livealbum “exit!” dem vorigen Jazzjahr einen seiner Höhepunkte beschert hatte, gelang es dem schwedischen Saxofonmuskelmann Mats Gustafsson, seine 27 Individualisten um sich im Studio zu versammeln und an die Leine seines Konzeptes zu legen. Das lebt neben Brachialem stets auch von einem Faible für Progrock. Kann natürlich sein, dass es dem Hörer gelegentlich die Schädeldecke ein wenig anhebt, aber das muss er aushalten, denn das ist laut zu hören. 13 Bläser, 3 Gitarristen, 3 Sänger, 3 Bassisten, 3 Schlagzeuger, 2 Keyboarder plus Electronics ergeben eine Druckwelle, dien in einem neuen Gospel mündet, der sich einfräst. Unterwegs dorthin sind die Überraschungen gehäuft von schönen Riffs, über gekonnte Solos bis zu Psychedelischem.
Leipziger Volkszeitung (DE)

FIRE! FIRE! FIRE! FIRE! FIRE! FIRE! FIRE! ORCHESTRA FIRE!!!!!!!!!!!!!! ENTER (RCD 2158) setzt fort, was mit EXIT! (2013) begann, nämlich Himmel- und Höllentrips eines schwedischen Riesenfeuervogels, dem kein Himmel zu hoch, kein Inferno zu heiß ist. Also ENTER, und lasst alle Hoffnung fahren auf ein bloß weiteres kulinarisches Häppchen. Mats Gustafsson, Johan Berthling, Andreas Werliin und Mariam Wallentin knüpfen federführend dort an, wo John Stevens’ S.M.E. Big Band mit ‘Let’s sing for him’ und Keith Tippetts Centipede mit Septober Energy 1971 ihre Leuchttürme entzündet haben. Und zwar massiv – drei Trommler, drei Bässe, einer davon elektrisch, drei Gitarren, Keyboards vierhändig, siebenfach Reeds, Blech fünffach. Der Auftaktsatz wird bestimmt von Mariam Wallentins ritueller Einführung, schneidenden Gitarren und gesampleten Orchesterschwaden, und dann wieder ihrer Sunrise-Sunset-Frühling-Winter-Symbolik, gesungen mit pathetisch dunkler Intensität, zunehmend stammelnd und schreiend, einem Schreien, das sämtliche Bläser entflammt. ‘Part Two’ wird zuerst beherrscht von keyboardsumwalltem Gesang von Simon Ohlsson, der immer wieder suggeriert: Fade into the light. Doch dann beginnt der Elektroniker Joachim Nordwall zusammen mit den Gitarristen völlig auszurasten, bis nach einem Break die Bläser übernehmen, dunkel und hymnisch und immer hymnischer, von perkussivem Hagelschlag überschauert. ‘Part Three’ wird geprägt von exaltierter Vokalistik zu klapperndem Hufschlag, bevor ein ausdauernd swingender Bitter-Funeral-Beerband-Puls heißzungig hymnischen Wechselgesang mit der Klarinette und stimmliches und bläserisches Gekecker mit perkussiven Einwürfen voran treibt. Die Hornarrangements des Posaunisten Mats Äleklint dazu sind einfach GRANDIOS. Der vierte Part bringt dann, wieder von den Keyboards getragen und den Bläsern geschoben, die Reprise der wallentinschen Hymnik: This is not a dream, it’s an awakening. Dreistimmig erklingt erneut das einladende Let it all go, let us all go … Geboren aus dem Wasser, begraben unter dem Sand, da­zwischen der Kreislauf von Leben und Tod, gesungen mit allen FIRE!-Zungen, allen entflammten Lebensgeistern. Bis die Orgel allein den Kreis schließt, so wie sie ihn allein eingeleitet hatte.
Bad Alchemy (DE)

Sold out.

Limited edition of 500 copies.

Already popping up in Album of the Year lists in The Wire, Mojo, Jazzwise and The Quietus, “Exit!” was a success when it was released back in January this year, getting great reviews everywhere and leading to a number of very popular live shows. One of these you will find on ‘Second Exit’, albeit a slightly scaled down version of the full 30 member orchestra, but still sporting 13 members including new boy Goran Kajfes on cornet and previous Fire! collaborator Oren Ambarchi on guitar. The album was recorded live in concert at the Festival Les Rendez-vous de L’erdre in Nantes.

Released 10.01.14

Alto Saxophone – Anna Högberg
Baritone Saxophone/Electronics/Conductor – Mats Gustafsson
Cornet – Goran Kajfes
Drums – Andreas Werliin, Will Guthrie
Electric Bass – Johan Berthling
Electronics – Joachim Nordwall
Guitar – Oren Ambarchi
Piano / Electronics – Sten Sandell
Tenor Saxophone – Elin Larsson
Trombone – Mats Äleklint
Voice – Mariam Wallentin, Sofia Jernberg

Buy CD from Rune Grammofon

Fire! is where Mats Gustafsson (The Thing), Johan Berthling (Tape) and drummer Andreas Werliin (Wildbirds & Peacedrums) go to stretch their instrumental skills and collaborate with prestigious guests like Jim O’Rourke and Oren Ambarchi.

Fire! Orchestra takes the project to the next level: a sonic behemoth comprising 28 members from Swedish jazz, improv and avant rock that should be unmanageable, but turns out to possess the elegance and lucidity of the righteous free jazz big bands of the past. Charlie Haden’s Liberation Orchestra. Carla Bley’s ‘Escalator Over the Hill’. Centipede. Sun Ra’s ‘Space Is The Place’. Chris McGregor’s Brotherhood Of Breath. Freddie Hubbard & Ilhan Mimaroglu’s ‘Sing Me A Song Of Songmy’. All these classic landmarks come to mind as you listen to their monumental ‘Exit!’.

‘Exit!’ was recorded in front of an over enthusiastic audience in January 2012 at the headquarters of Fylkingen, the legendary Stockholm avant garde music centre. But before you go thinking this is an impenetrable free jazz meltdown, listen again. ‘Exit!’ follows in these mighty footprints, but it’s also an odyssey that takes its own route, with post-rock/krautrock diversions along the way. There is a way in to ‘Exit!’, and the way out is clearly signposted. Fire! is all about burning up tradition and blazing new paths and fresh approaches in improvised music – approaches informed equally by garage punk, electroacoustics and the noise of heavy industry.

Throughout both long halves of ‘Exit!’, Mariam Wallentin (Wildbirds & Peacedrums) and Sofia Jernberg chant ritualistic lyrics written by Arnold de Boer of Dutch avant rock institution, The Ex.

Release 11.01.13

Recorded friday, Jan 13th, 2012 at Fylkingen, Stockholm.
Mixed in Stockholm, Spring 2012.
Mastered at NutidStudio, Stockholm, Fall 2012.

Thanks to all at Fylkingen and Danielle Oosterop.
Special thanks to fire!-master Conny Charles Lindström, fire!-brother Mikael Werliin and fire!-librettist Arnold De Boer!

RIP Thomas Mera Gartz (1944-2012)

personnel

Alto Saxophone – Anna Högberg
Baritone Saxophone, Clarinet – Fredrik Ljungkvist
Bass – Dan Berglund, Joe Williamson, Joel Grip
Bass Saxophone – Jonas Kullhammar
Drums – Andreas Werliin, Johan Holmegard, Raymond Strid, Thomas Mera Gartz
Electric Bass – Johan Berthling
Electronics – Joachim Nordwall
Guitar – Andreas Söderström, David Stackenäs, Sören Runolf
Organ – Tomas Hallonsten
Piano, Electronics – Sten Sandell
Tenor Saxophone – Elin Larsson
Tenor Saxophone, Live Electronics, Conductor – Mats Gustafsson
Trombone – Mats Äleklint
Trumpet – Emil Strandberg, Magnus Broo, Niklas Barnö
Tuba – Per Åke Holmlander
Voice – Mariam Wallentin, Sofia Jernberg
Voice, Guitar – Emil Svanängen

reviews

The two lenghty tracks that make up “Exit!” traverse a broad sonic territory. Each features lyrics by Arnold De Boer of The Ex, sung by Mariam Wallentin and Sofia Jernberg; an extended metaphor about being inside a building and seeking an exit, or about fire. Behind their vocals, the group surge and roar but groove, too. While the first track combines poetic lyrics and overwhelming yet still somehow subtle ensemble play not unlike Little Huey or Burnt Sugar, the second track finds them working a relentless Krautrock riff reminiscent of pre-Damo Suzuki Can, until eventually the horns reupt in blare as the vocalists shriek and keen. Totally dissimilar to any prior Fire! work, “Exit!” is astonishing – as vital a large group, out-jazz statement as Don Cherry´s “Eternal Rhythm”, The Jazz Composers Orchestra´s “Communications”, or The Celestrial Communications Orchestra´s “Seasons”.
The Wire (UK)

Here, the core Fire! trio expands to 31 members for a 40-minute avant-big-band blowout reminiscent of Carla Bley, Keith Tippett´s Centipede project or San Rivers´ Crystals. An ensemble this large could so easily produce pure chaos, but their boundless energy is harnessed and directed in astounding, dynamic ways. In the first half, vocalists Mariam Wallentin and Sofia Jernberg bring psychedelic sould, folk evocations and beat poetry over an obscene 3/4 bassline pierced by stabbing war horns and flaying guitars. The second and final track rides a hard-nosed kosmische groove, piling on endless ranks of electronics, guitars and horns, constantly redoubling the energy, pausing only for some abstracted jazz and an Abbey Lincoln/Patty Waters-style vocal freakout, before hitting an even higher ecstatic peak. Astounding.
Rock-a-Rolla (UK)

There´s a sense of colossal scale across these two long tracks. recalling George Russell´s “Electronic Sonata For Souls Loved By Nature” as much as Keith Tippett´s sprawling “Centipede” project: massed horns swell and jab, electric guitar launches into Sonny Sharrock-style paroxysms, and raw electronics rumle and roar, while vocalists Mariam Wallentin and Sofia Jernberg sing bluntly poetic lyrics written by Arnold de Boer of post-punk heroes The Ex. It´s all prevented from tipping over into chaos by locking into the kind of monstrous grooves Berthling and Werliin have perfected in Fire!´s previous albums: the first a plodding, bluesy lope, the second a meteoric Krautrock gallop with echoes of Can´s “Mother Sky”. It´s and audacious plan that, against the odds, succeeds magnificently. Now, what are our chances of bringing this band to the UK? 4/4.
Jazzwise (UK)

The Swedish sax/bass/drums trio of Mats Gustafsson, Johan Berthling and Andreas Werliin go live with a 28-piece orchestra for incantatory female voices, moving from the Ornette Coleman´s Prince Street chants to soused big-band Carla Bley jazz screams and the hypnotic heavy dirge of Sleep´s “Dopesmoker”. 4/5.
Mojo (UK)

This really shouldn´t work at all. A 28-piece band comprising four drummers, numerous guitarists and a hulking brass section housing at least five sax players. Yet the triumph of this unwieldy “supergroup” is that it never collapses under the weight of its own ambition. Centred around Mats Gustafsson (The Thing), Johan Berthling (Tape) and Andreas Werliin, drummer of Wildbirds & Peacedrums, “Exit!” finds the Swedish trio joined by an orgy of native talent from the avant-rock and free jazz realm. The two extended tracks here are in the exploratory vein of Sun Ra or Charlie Haden. There´s plenty of squawky brass and improv, but the insidious bassline of “Part One” grounds things in a rich melody, while the mantric vocals of Mariam Wallentin and Sofie Jernberg make it all sound like Grace Slick fronting an absurdly trippy jazz band. “Part Two” is less easily penetrable but just as rewarding. The orchestra travel even further out, creating a visceral mix of drone rock and sound collage, all coming to a head with a climatic squall of noise and a wailing banshee scream. Pipe-and-slippers prog it isn´t. Instead this is a highly charged, often thrilling journey to the outer reaches.
Prog (UK)

I treenighet dundrer de avgårde med seige, tunge groover i milelange strekk. Det statiske blir hypnotisk og setter publikum så vel som utøvere nærmest i transe. Orkesterutgaven er mye mer eklektisk, men vi kjenner igjen utgangspunktet for mange av låtene fra fra de tre tidligere utgivelsene. Forskjellen er at her hører vi fire trommiser og tre bassister som maler avgårde påe den samme kverna. Sånt gir en helt usedvalig bandklang og vanvittig energi! Orkesteret er faktisk veldressert og adlyder “dirigent” Gustafsson til minste detalj… Det er ikke egentlig vits i å trekke frem enkeltpersoner, all den tid dette virkelig er en kollektiv prestasjon. Vi får bare konkludere på følgende vis: Fire! Ja!!
Jazznytt (NO)

De kombinerer egenart med tradisjonsbevissthet og bygger ut den visjonen de startet med. Trioen Fire! teller Mats Gustafsson, Andreas Werliin og Johan Berhling og på sin fjerde utgivelse har de med seg 25 musikere i orkesteret. Den storbandtradisjonen de levendegjør peker tilbake mot Carla Bley, Chris McGregor og Keith Tippett, mens egenarten tilkjennegir seg musikkens overskridende natur. Fire! trives med lange linjer og insisterende bevegelser. Mariam Wallentin og Sofia Jernbergs ritualistiske sang understreker den messende kvaliteten. Jeg liker overraskelsesmomentene og dynamikken i uttrykket, blåsernes løft og gitarenes hissige farger. Fire! Orchestra har mye på hjertet, og de får sagt det, gjennom Sten Sandells pianoytringer og Tomas Hallonstens progressive orgellyd. At trioen Fire! er så sterkt tilstede med sitt, tydeliggjør de tre svenskenes bunnsolide ideer. 4/5.
Aftenposten (NO)

Den frie musikken vinner stadig nye tilhengere. Fordi det er tøft, uavhengig og vakkert? Antagelig. Den svenske trioen Fire!, anført av macho-saksofonisten Mats Gustafsson, er for anledningen utvidet til å telle 31 medlemmer, alle hentet fra øvre lag av svensk jazz og improvisasjonsmusikk. Men det er ikke bare som å skru opp krana så det fosser ut – de to lange stykkene er dynamiske og målrettede. Flere frilynte vokalister, elektronikk og groover hentet fra eksperimentell rock og funk holder på interessen. Med litt velvilje sender prosjektet tankene til andre store konstellasjoner som Carla Bleys fabelaktige “Escalator Over The Hill” eller Art Ensemble Of Chicagos arbeid med nylig avdøde Fontella Bass.
Dagens Næringsliv (NO)

Dasselbe Label bietet dem Berserker Mats Gustavsson eine Heimat für seine Unternehmungen unter dem Namen ,,Fire!”,die sich gar zu einem Fire!-Orchestra ausgewachsen haben. Dutzende Menschen, die sonst blutrünstige Schwedenkrimis bevölkern, kreieren mit,,Exit!,, eine so nicht zu erwartende Gemengelage von Krautrock, Punk-Grobheiten und der Radikalität früher Free-Big-Bands. Allerdings türmt Gustavsson hier nicht nur kraftmeierisch aufeinander, was nicht zusammengehört, sondern weist den Stilelemenlen klug ihren angemessenen Platz zu! Ein Meisterwerk!
Süddeutsche Zeitung (DE)

Mats Gustafsson ist ein herausragender Improvisationsmusiker mit signifikanter multidirektionaler Musikauffassung, der ein Sensorium für unangepasste, querdenkende, progressive Klangkünste vorzuweisen hat. Und mit kompromissloser Haltung liefert er mit seiner Musik einen resoluten Gegenentwurf zu sinnentleerter akustischer Nivellierung. Auf seinen Streifzügen ist er immer auf der Suche nach unvergorenen Klängen, denen er, durchgeknetet von seinem leidenschaftlichen, heißblütigen Saxofonspiel, seine eigene Würze verleiht. So mengt er mit sicherem Händchen seinen, der freien Improvisation entspringenden Klangkonvoluten Extrakte von Free Jazz, Neuer Musik, räudigem Hinterhofrock oder bedingungslosem Noiserock bei. In den Äther schleudernd mit berührender Radikalität und schonungsloser Ehrlichkeit. Dass er gerne zündelt, beweist er auch wieder mit einer seiner aktuellen Veröffentlichungen. Mit dem Fire! Orchestra, ein um 25 MusikerInnen aufgemotztes Projekt rund um sein Trio Fire!, hat er ein absolut heißes Eisen im Feuer. Gustafsson, auch ein Wissender um die Geschichte der nonkonformistischen Musik der letzten 50 Jahre, hält hier eine keineswegs sentimentale Rückblende auf die großorchestrale Umsetzung freitonaler und völlig offenen Formen folgender Zugänge zu Improvisierter Musik. Geistvoll pickt der Saxofonist Partikel von solch wegweisenden, mehrköpfigen Musikerkooperativen wie Carla Bley Big Band, Gil Evans Big Band, George Russell Orchestra, Archie Shepps Attica Blues Big Band, Lester Bowies Gittin’ To Know Y’all Big Band, Sun Ra Arkestra, Globe Unity Orchestra, London Jazz Composers Orchestra, Don Cherry and Jazz Composers Orchestra, Alan Silvas Celestrial Communication Orchestra, Keith Tippetts Centipede und Ark-Großformationen (die vielleicht prägendste Anregung) für seine Reflexionen heraus, dampft sie ein und modelliert daraus eine fulminate, im Heute verankerte Reverenz. In zwei längeren Expeditionen pulsiert ein simples, kerniges Bassriff eingebettet in einen markigen, federnden Beat, lustwandeln verwegene Gesangs- und Stimmexaltiertheiten umher, brechen dissonante, sich reibende, messerscharfe Bläsertutti, furiose Kollektivräusche, abstrakte Klangfarbenextemporen und draufgängerische, „freelancende“ Soli hervor. In einem Zustand kompakter Homogenität und brennender Seele. They play to make music FIRE!
Freistil (AT)

Drei Vokalisten, elf Bläser, vier Gitarristen, drei Keyboarder, vier Drummer und vier Bassisten, so ist das Powertrio „fire!“ aufgestockt zum riesengroßen Orchester, geblieben ist die repetetive Rockattitüde, die sich hier zum Tornado aufschwingt. Zwischen Deklamation und Soundmalerei agieren die Sängerinnen Mariam Wallentin und Sofia Jernberg, in den intensivsten Momenten haben die Sätze der Bläser die Power ganzer Trash-Romane. Überhaupt ist diese klug strukturierte, nur zwei ausführliche Stücke hinbreitende Musik ein Kraftpaket, für das man aktuell wohl keinen Vergleich finden wird, eine über den Hörer kommende Druckwelle. Parallelen zu den Großformationen von Carla Bleys „Escalator over the Hill“ oder zu Sun Ra helfen nur bedingt weiter. Dieses Orchester ist originär und originell, es erzeugt Spannung, weil die Ereignisse eine kluge Dramaturgie haben. Was hier im Januar 2012 immerhin 31 Beteiligte in Stockholm aufnahmen, hat guten alten Krautrock-Charme, ohne sich darin allerdings zu genügen. Es hat Druck und Dreck, Magie und Geheimnisse. Es geht wie eine Walze in unaufhaltsamen Steigerungen gleichermaßen in Kopf und Beine. Es ist womöglich der heftigste und sympatischste Größenwahn, der uns aktuell um die Ohren fliegt.
Thüringische Landeszeitung (DE)